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Publié le 31 Mai 2021

Comment la génétique peut-elle contribuer à une industrie socialement durable

L'agriculture, en particulier l'industrie des protéines animales, est confrontée à de nombreuses questions en ce qui concerne les préoccupations sociétales. Comment créons-nous le bon environnement pour les animaux dont nous avons la charge ? Que faisons-nous pour minimiser la quantité de déchets dans le système ? Ce sont toutes des préoccupations valables et des domaines où nous devons être aussi transparents que possible dans nos efforts pour créer un système alimentaire durable. Comment une génétique de haute qualité peut-elle faire la différence, aujourd'hui et à l'avenir ?

L'engagement en faveur du développement durable est un objectif commun aux entreprises de tous les secteurs. C'est un terme que beaucoup de gens associent au respect de l'environnement. Dans notre organisation, la durabilité a de nombreuses dimensions, y compris la durabilité sociale.

En termes de génétique, le progrès génétique durable peut être facilement relié à une sélection équilibrée. Cet engagement en faveur d'une sélection équilibrée signifie que nous nous concentrons sur l'ensemble des caractéristiques de performance plutôt que sur une ou deux. Une amélioration régulière et équilibrée permet aux performances des animaux de progresser à un rythme graduel et plus durable. Mais nous savons aussi que la sélection durable ne se limite pas aux performances des animaux.

Dans notre rôle au début de la chaîne de valeur, nous tenons compte de la durabilité économique, sociale et environnementale dans tout ce que nous faisons. Nous allons d'abord vous présenter le concept de durabilité sociale en génétique. La durabilité sociale doit relever les défis auxquels nous sommes confrontés pour créer une industrie plus responsable socialement, aujourd'hui et à l'avenir.

Comprendre les enjeux sociaux

Contrairement à de nombreuses autres industries, la production alimentaire s'accompagne de son propre éventail de questions sociétales et éthiques. L'utilisation d'animaux pour l'alimentation peut susciter des opinions diverses. Si nous pensons que les protéines animales ont une place importante dans le régime alimentaire de l'homme, les pressions économiques et le manque de main-d'œuvre agricole expérimentée peuvent ajouter des contraintes pour élever les animaux de manière à réduire le stress et l'inconfort. La mortalité animale est un autre sujet de préoccupation éthique car elle représente un exemple de gaspillage alimentaire. Que pouvons-nous faire pour que les animaux du système alimentaire bénéficient d'un environnement confortable et soient élevés de la manière la plus efficace possible ?

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L'industrie de la crevette est un exemple où des pratiques durables sont nécessaires dans l'ensemble du secteur. Notre stratégie de sélection des crevettes, qui consiste à être le premier à mettre sur le marché une opération d'élevage en cycle fermé, produisant des crevettes propres et résistantes aux agents pathogènes spécifiques (APS), nous distingue des autres. Grâce à l'amélioration de la génétique animale, qui permet d'offrir des crevettes aux performances supérieures sur le marché commercial, nous pouvons produire plus avec beaucoup moins de ressources et de déchets alimentaires. Une stratégie qui renforcera l'industrie de la crevette en produisant des animaux sains, résistants aux maladies et de haute qualité dès le départ.

En comprenant pleinement les causes profondes de ces préoccupations éthiques, nous pouvons contribuer à un système alimentaire plus transparent et responsable, avec une génétique animale de haute qualité.

Comment pouvons-nous agir ?

Une voie socialement durable pour l'ensemble de l'industrie des protéines animales n'est pas aussi éloignée qu'il y paraît. Les préoccupations éthiques sont déjà mises en œuvre dans le cadre de l'accent que nous mettons sur la sélection durable des animaux.

Tout comportement animal a un but évolutif. Au cours de millions d'années, les animaux ont développé certains comportements de défense afin de survivre. Dans un élevage, des comportements tels que le picage peuvent causer des dommages et rendre la gestion plus difficile. En tant qu'entreprise de sélection, notre rôle est de comprendre l'interaction des animaux afin de faire des sélections qui aboutiront à un groupe d'animaux plus dociles et plus résistants.

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Hendrix Genetics est l'un des 20 partenaires travaillant ensemble dans le cadre du réseau européen de formation ChickenStress (European Training Network - ETN). Ce projet forme de futurs leaders dans une série d'études scientifiques portant sur la réaction au stress des volailles dans divers environnements, y compris l'impact de leur système de logement et de leur programme alimentaire sur la santé et le bien-être. Le projet ChickenStress vise à découvrir comment la réponse au stress est régulée dans le cerveau de l'oiseau et comment la génétique et l'environnement de vie de la poule pondeuse peuvent réduire le stress chronique.

Notre programme de sélection pour nos lignées maternelles porcines exige que toutes les truies de race pure soient logées en groupe. En procédant ainsi, nous sommes en mesure de choisir des truies qui se comporteront bien dans ces conditions, avec le bon comportement et la bonne capacité de maternage. Notre objectif est de sélectionner de bonnes mères capables de mettre bas et de sevrer autant de porcs que le nombre de tétines fonctionnelles, éliminant ainsi la nécessité d'utiliser des truies nourrices qui peuvent être très stressantes pour les porcelets et ajouter de la pression sur les éleveurs.

À mesure que de nouveaux systèmes d'élevage innovants deviennent la norme, il est important d'aller de l'avant en examinant le comportement des animaux dans des environnements plus ouverts tels que la production d’œuf sans cage et le logement des truies en groupe. Nous pourrons alors faire des choix pour que les animaux puissent s'épanouir dans le bon système.

Agir en dans le domaine de la génétique animale

Qu'est-ce qui définit une sélection éthique et durable ? Il n'existe actuellement aucune norme, mais pour la plupart des consommateurs, ils le savent quand ils le voient.

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Le projet SAPPSA (Sustainable Access to Poultry Parental Stock to Africa), soutenu par SASSO, notre activité volailles traditionnelle, a été conçu pour fournir un meilleur approvisionnement et des solutions génétiques aux éleveurs de volailles africains. Grâce à ce projet, Hendrix Genetics aide les agriculteurs locaux à nourrir la population croissante avec des protéines nutritives. C'est un excellent exemple de la manière dont nous transformons notre vision en réalité, avec la ferme conviction que nous ne pouvons parvenir à un avenir meilleur et plus durable pour nous tous qu'en travaillant ensemble.

Hendrix Genetics s'est également engagé à établir la norme en matière de reproduction animale durable en rejoignant une alliance visant à mettre fin aux castrations chirurgicales des porcs. En utilisant une technologie de reproduction de précision, nous visons à développer des porcelets mâles nés naturellement castrés. Cela présenterait de nombreux avantages en matière de bien-être animal pour l'ensemble du secteur.

Vers l'avenir de la durabilité sociale

Les consommateurs ont le pouvoir d'orienter un secteur entier vers ce qu'ils considèrent comme une production alimentaire responsable. Pour nous, en tant qu'acteur du secteur, nous pouvons analyser leur état d’esprit grâce aux réseaux sociaux, être transparents et éduquer les autres sur les meilleures pratiques et les normes du secteur. Nous voulons participer à la conversation pour comprendre et établir de nouvelles normes, afin de rendre l'industrie des protéines animales plus durable.

Pour construire un avenir plus durable, la compréhension et la prise en compte des préoccupations sociales doivent faire partie de nos priorités en tant qu'entreprise de sélection située au début de la chaîne de valeur. Nous pensons que la sélection d'animaux sains et faciles à gérer se traduira par un meilleur bien-être, moins de déchets et une réduction du travail des ouvriers agricoles. La recherche de solutions et d'opportunités dans notre secteur nous aidera à faire en sorte que les normes de durabilité soient acceptées par la société, ce qui nous conduira tous vers une vie meilleure demain.

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