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Publié le 31 Mars 2020

Une génétique animale de haute qualité est la clé

Atteindre une qualité élevée requiert une amélioration continue : chaque jour, chaque semaine, chaque mois et chaque année. Nous réalisons des progrès significatifs grâce à nos programmes de sélection équilibrés. En utilisant des techniques de mesure innovantes, la recherche, la mise en œuvre de la science des données et la bonne sélection des reproducteurs, nous obtenons une amélioration moyenne de 1 % à chaque génération de lignée pure. Cela peut sembler une petite marge, mais une amélioration de 1 % des performances de nos lignées pures a un grand impact sur la production alimentaire mondiale.

Des effets à grande échelle

Que signifie réellement une amélioration de 1 % dans le contexte de la production alimentaire mondiale ?

Hendrix Genetics contribue à relever le défi alimentaire mondial en adoptant une approche de sélection équilibrée et de haute qualité pour améliorer la génétique animale. Cela signifie que nous cherchons à améliorer un large éventail de caractéristiques de nos animaux de sélection, allant des caractéristiques économiques au bien-être animal.

Un impact mesurable

Le nombre d'animaux sur notre planète est phénoménal. Par exemple, à tout moment, on compte au total environ 19 milliards de poulets et 680 millions de porcs. Les aliments qu'ils consomment sont transformés en protéines animales.


Porcs

Prenons par exemple la population porcine mondiale de 680 millions de porcs. Un porc a en moyenne besoin de 2,5 à 3,0 kg d'aliments pour gagner 1,0 kg de poids vif. Si nous sélectionnons uniquement les porcs qui sont les plus efficaces pour transformer les aliments en viande et qui ont besoin de moins d'aliments, la facture alimentaire peut être réduite, ce qui, à son tour, réduit la quantité de ressources mondiales nécessaires pour nourrir ces animaux. Pour illustrer cela de manière très simple : 680 millions de porcs atteignent en moyenne 100 kg de poids vif. Ils ont besoin de manger 2,5 kg pour 1,0 kg de poids vif. Avec une amélioration de 1 % de l'efficacité alimentaire des porcs, 1,7 milliard de kg d'aliments pour porcs peuvent être économisés au niveau mondial. C'est beaucoup !


Poules pondeuses

Chez les poules pondeuses, les différences sont encore plus importantes. Elles sont les producteurs de protéines les plus efficaces au monde. Chaque poule transforme 2,0 kg d'aliments en 1,0 kg de protéines comestibles. En moyenne, une poule pond 350 œufs au cours de sa vie. Il a été scientifiquement prouvé que nos poules vivent une vie plus heureuse et longue, et qu'elles peuvent pondre plus de 500 œufs de première qualité par poule. Cela représente une augmentation de 43 % par rapport aux poules élevées à partir d'autres sources génétiques. Avec la même quantité de poules pondeuses, le monde pourrait obtenir 43% d'œufs en plus en choisissant les poules pondeuses Hendrix Genetics.

Dans les pays en développement, l'augmentation du nombre d'œufs est un avantage très important pour répondre à la demande humaine en protéines de haute qualité. Les poules peuvent être un investissement familial qui fournit des œufs pour aider à lutter contre la malnutrition, et peuvent être échangées contre d'autres biens, ou vendues pour augmenter les revenus. Les personnes qui doivent vivre dans la pauvreté sont mieux loties si elles ont des poules, selon Bill Gates. En collaboration avec la Fondation Bill et Melinda Gates, Hendrix Genetics contribue à la lutte contre la pauvreté et la malnutrition en Afrique subsaharienne, en veillant à ce que davantage de personnes aient accès à une génétique animale de meilleure qualité.

Comment améliorons-nous continuellement nos animaux ?

Pour répondre à cette question, un rappel de quelques faits de base peut être utile. La génétique animale implique l'étude des gènes. Elle inclut également la sélection des meilleurs animaux pour améliorer le résultat moyen de l'ensemble de la prochaine génération d'animaux. L'ADN de chaque animal diffère et définit la plupart des différences dans la physicalité d'un animal. Par exemple, les truies peuvent avoir 14, 15 ou 16 mamelles en raison de leur prédisposition génétique.

Hendrix Genetics a adopté la sélection équilibrée comme norme il y a quelques années. Pour nous, il était évident de prendre en compte l'ensemble de la chaîne de valeur pour contribuer à l'amélioration de son efficacité dans son ensemble - pas seulement une seule partie de celle-ci, ou une seule caractéristique dans la sélection. Tous les éléments de la chaîne de valeur et toutes les caractéristiques animales en sélection sont liés et fonctionnent presque comme s'ils étaient le mécanisme complexe d'une horloge mécanique à l'ancienne.

En sélection porcine par exemple, en sélectionnant des truies qui ont 16 tétines fonctionnelles, une production laitière stable, de bonnes capacités de maternage et qui sont robustes pour résister plus facilement aux maladies, la progéniture des truies aura un meilleur départ dans la vie, pourra être élevée plus efficacement et fournira des porcs plus performants avec moins de ressources. Cette situation se répète à chaque nouvelle génération.

Où se porte notre attention ?

Notre département R&D étudie jusqu'à 36 caractéristiques pour chaque espèce. Tous les programmes de sélection de Hendrix Genetics ont une philosophie de sélection équilibrée. Nous ne nous concentrons pas sur l'amélioration d'un seul caractéristique ou d'une seule phase chez les animaux. Nous pensons que tout est lié. Les animaux en bonne santé vivent plus longtemps et résistent beaucoup mieux aux pressions extérieures, qu'il s'agisse de la pression sociale que les animaux peuvent subir dans des systèmes de production surpeuplés, des pressions environnementales, climatiques ou des sanitaires. La capacité de survie est l'un des caractéristiques les plus importantes de notre programme de sélection, mais chaque environnement génère son propre ensemble de pressions.

Alors que notre patrimoine génétique est réparti dans le monde entier, nous adaptons nos animaux aux besoins différents et souvent spécifiques du marché : Il n'y a pas d’approche unique. Dans certaines régions, nous sélectionnons nos animaux pour résister à des climats difficiles, à la mauvaise qualité des aliments et à la forte pression des maladies. Alors que dans d’autres, nous devons nous concentrer sur l'efficacité et un haut rendement. Et certaines régions changent d'orientation pour répondre aux normes les plus élevées en matière de bien-être animal. Même si les besoins du marché diffèrent et changent avec le temps, nous devons suivre toutes ces évolutions.

Avec en tête une sélection plus performante aujourd’hui pour une vie meilleure demain, nos animaux sont robustes. La robustesse signifie que les animaux ont la capacité de se développer, même lorsqu'ils sont élevés dans des conditions difficiles ou dans des zones où les normes de biosécurité sont moins strictes. Nous sommes favorables à l'uniformité, afin que les animaux aient un départ égal et maintiennent un équilibre dans la vie, dans la mesure du possible. Le plus petit porcelet de la portée, par exemple, peut avoir besoin de 20 % d'aliments supplémentaires pour grandir à un rythme normal. Et il peut avoir plus de difficultés à supporter le stress ou la sociabilité dans un environnement de groupe normal, ou à résister aux maladies, par rapport aux porcelets plus robustes. L'efficacité, la viabilité, la capacité de survie, la résistance aux maladies, la croissance, les capacités de maternage, l'efficacité alimentaire, le bien-être animal et le poids à la naissance sont autant de caractéristiques sur lesquelles nous nous concentrons et que nous essayons d'améliorer dans la sélection porcine, dans le cadre d'un mélange holistique et intégré, de manière durable et équilibrée.

Facteurs clés pour une production alimentaire mondiale durable

Sensibiliser les personnes à une production et une consommation responsables est un facteur clé pour améliorer la durabilité de la production alimentaire mondiale. La durabilité est essentielle pour l'avenir de la production de protéines animales. Nous veillons à ce que nos animaux se développent dans des systèmes respectueux de leur bien-être, sans recourir aux antibiotiques. Par ailleurs, compte tenu de la nécessité de réduire encore plus drastiquement l'empreinte carbone, il est important de continuer à sélectionner des animaux efficaces qui contribueront à réduire encore davantage les émissions de carbone. Tout cela doit être mis en balance avec la nécessité de fournir des protéines à un prix abordable pour de nombreuses régions du monde en développement.

Nous créons du changement ensemble

La sélection animale consiste en des améliorations progressives et continues. Nous sommes dans le domaine de l'évolution, pas de la révolution. Pour réaliser notre vision, il faudra que nous travaillions tous ensemble dans un esprit d'amélioration continue pour améliorer nos personnes, nos processus et nos animaux.

En adoptant une approche de sélection de haute qualité et équilibrée pour améliorer la génétique animale, nous visons à accroître la sécurité alimentaire et le bien-être animal, et à soutenir une consommation responsable de protéines par une réduction de l'impact environnemental. En sélectionnant le bon animal avec les caractéristiques adaptées pour une certaine région ou pays, nous atteindrons notre objectif de soutenir le défi alimentaire mondial, et réaliserons notre vision pour établir la norme en matière de sélection animale durable.

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