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Publié le 5 Novembre 2021

Etude de l'impact du stress chez les animaux

Réduire le stress des animaux en ferme permet non seulement de leur offrir une meilleure qualité de vie, mais aussi de réduire l'impact du stress sur les producteurs, l'environnement et le secteur.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles on peut se sentir stressé. Par conséquent, le stress peut avoir des répercussions sur de nombreux aspects de notre état physique et émotionnel. Il en va de même pour les animaux. Le stress peut facilement se manifester de diverses manières, à tout moment.

La compréhension du comportement permet d'entrevoir les facteurs qui peuvent contribuer au niveau de stress d'un animal. Étant donné que le stress joue un rôle important dans de nombreux aspects liés aux moyens de subsistance et à la productivité, Hendrix Genetics s'efforce de réduire le stress de tous les animaux en production par une meilleure sélection aujourd'hui, pour une vie meilleure demain.

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Quelles sont les causes du stress des animaux ?

Le stress animal se produit lorsque le cheptel doit procéder à des ajustements extrêmes ou prolongés afin de s'adapter à son environnement ou à son entourage. Le stress animal peut être classé de trois façons :

  • Physique - en raison de la fatigue ou d'une blessure
  • Physiologique - due à la faim, à la soif ou au contrôle de la température
  • Comportemental - dû à l'environnement ou à des personnes/animaux non familiers

Les facteurs ou déclencheurs sont appelés "facteurs de stress" et peuvent varier d'un bruit inconnu à un environnement surpeuplé. Il est important de comprendre la cause profonde du stress afin d'en atténuer l'impact sur l'animal.

Le stress physique et physiologique peut être facilement géré en fournissant aux animaux une alimentation adéquate et un traitement médical si nécessaire, mais le stress comportemental nécessite un examen plus approfondi afin de déterminer les facteurs de stress qui peuvent les affecter. Bien que de nombreux animaux soient capables de tolérer un seul facteur de stress pendant une courte période sans aucun impact, des facteurs de stress multiples sur des périodes prolongées peuvent entraîner détresse et souffrance.

Pour le stress comportemental, il est important d'examiner les facteurs qui peuvent contribuer à la cause profonde et de les ajuster si nécessaire pour améliorer les conditions de vie des animaux. Les facteurs suivants sont connus pour affecter les animaux en production :

  • Climat - températures irrégulières, courants d'air chauds ou froids excessifs
  • Surpeuplement - espace trop petit pour le nombre d'animaux placés
  • Environnement inhabituel - nouveau lieu ou cadre différent de l'environnement précédent
  • Bruit non familier - nouveau son, volume du son ou durée du son
  • Personnel peu familier - changement d'employés ou de manutentionnaires
  • Procédures peu familières - vaccinations, alimentation ou voyages, etc.

Que nous coûte le stress animal ?

En ce qui concerne le stress animal, il n'est pas seulement source de souffrance pour les animaux, mais il peut également entraîner divers autres "coûts" pour la production et le secteur en général. Si l'on considère l'ensemble des conséquences du stress, on constate qu'il a de multiples effets sur les producteurs, les animaux et le secteur.

Économique : Les animaux stressés ont souvent de mauvaises performances, ce qui se traduit par un développement plus lent et un taux de mortalité plus élevé. Ils sont plus difficiles à produire, avec des coûts de main-d'œuvre plus élevés et offrent moins de rendement aux producteurs lors de la transformation.

Environnement : Avec l'augmentation des taux de mortalité, cette perte entraîne davantage de déchets. L'impact environnemental est accru par le gaspillage de nourriture et d'autres ressources utilisées pour élever ces animaux. Cela entraîne une augmentation des gaz à effet de serre et l'épuisement de ressources précieuses.

Émotionnel : le fait d'avoir des animaux malheureux et stressés rend leurs soignants malheureux et stressés. Le fait d'avoir des animaux en détresse a un impact direct sur les émotions des salariés de la ferme. Les animaux stressés génèrent plus de travail, ce qui implique plus de temps et de main-d'œuvre.

L'évolution : En raison de l'impact que le stress peut avoir sur le développement des animaux, il est souvent directement lié à l'évolution des générations futures. Cet impact diminuera l'efficacité de la progression pour les générations futures.

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L'abondance des traitements pour animaux

Hendrix Genetics se concentre sur une meilleure sélection aujourd'hui, pour une vie meilleure demain et, ce faisant, vise à réduire l'impact du stress sur tous les animaux dont nous avons la charge. De nombreux traitements pour animaux sont disponibles dans le monde entier, chacun offrant des avantages différents. Bien que ces traitements soient bénéfiques pour les animaux, les producteurs et l'industrie, ils ne viennent pas sans une réflexion approfondie.

Les traitements qui impliquent une manipulation impliquent également un stress. En particulier pour l'aquaculture, lorsque le traitement doit être effectué hors de l'eau. La coupe de la collerette la taille du bec pour les volailles et la coupe de la queue pour les porcs sont d'autres exemples de traitements qui provoquent du stress. Bien que ces traitements aient tous pour but de bénéficier à l'animal d'une manière ou d'une autre, il est important de commencer à la source plutôt que de trouver une solution au problème. Pour avoir un impact durable sur la réduction du stress des animaux, il faut commencer par une génétique animale de haute qualité. La sélection d'animaux sociables et dotés d'un bon tempérament est cruciale. Ces animaux doivent pouvoir cohabiter pacifiquement dans un espace restreint pendant la production. L'élevage d'animaux dociles et en bonne santé élimine la nécessité des traitements mentionnés ci-dessus.

En outre, nos programmes de sélection ont pris des mesures pour établir la norme en limitant ou en réduisant le stress des animaux que nous élevons.  Notre programme de durabilité a été créé pour contribuer à un avenir durable, en assurant le bien-être des générations actuelles et futures. En utilisant nos enjeux matériels, Hendrix Genetics se concentre en priorité sur des initiatives telles que le bien-être des animaux, l'expertise et l'amélioration continue de nos programmes de sélection afin d'assurer des avancées pour l'avenir de la sélection animale. 

Pour nous, la réduction du stress et l'amélioration du bien-être des animaux constituent un domaine d'intérêt essentiel et nous pensons que pour élever des animaux sains et heureux, il faut plus que les éléments de base que sont la nourriture, l'eau et l'abri. Hendrix Genetics recherche activement des moyens d'améliorer la santé et le bien-être général de tous les animaux dont nous avons la charge, mais aussi de l'ensemble du secteur.

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