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Publié le 24 Septembre 2019

Une technologie de pointe pour en identifier un sur un million

La mesure précise des animaux, en particulier du poids et de la taille, est l'un des aspects les plus exigeants en main d'œuvre pour la collecte des données pour nos programmes de sélection. La pesée et l'identification des animaux, notamment pour les gros animaux, tels que les dindes et les porcs, peuvent prendre beaucoup de temps et compromettre le bien-être des animaux.

La « Vision technology » (technologie vision) pour l'identification et la mesure des animaux est une technologie émergente qui pourrait offrir d'énormes avantages dans le domaine de la sélection animale et de la production alimentaire en général.

La vision par ordinateur permet de visualiser automatiquement des modèles et de prendre des décisions lors du tri des données. Beaucoup d'entre nous utilisent ce type de technologie, à la fois directement et indirectement. Qu'il s'agisse d'ouvrir notre téléphone avec une empreinte digitale ou pour passer la sécurité aéroportuaire lors de voyages, la vision par ordinateur entre en action. L'une des nombreuses applications de la technologie vision est l'agriculture, en particulier dans la sélection animale, avec la nécessité d'analyser et d'identifier avec précision les caractéristiques des animaux aussi efficacement que possible. Nous avons récemment établi un partenariat avec Plant & Food Research pour développer l'utilisation de la technologie vision sous-marine. Ce projet mettra l'accent sur l'utilisation de cette technologie pour mesurer le cheptel reproducteur aquacole, en utilisant la truite comme cas type.

Pour sélectionner avec précision le bon animal, les généticiens doivent suivre le poids corporel et la morphométrie (l'étude de la taille et de la forme). En aquaculture, comme pour de nombreuses autres espèces, la collecte de données sur les animaux individuels est un défi. Les méthodes conventionnelles, telles que les balances, exigent beaucoup de travail et peuvent compromettre le bien-être des animaux. La technologie vision sous-marine offre une solution pour identifier, mesurer et sélectionner avec précision et efficacité les animaux reproducteurs.

Plant & Food Research a mis au point de nouveaux procédés basés sur l'image pour mesurer automatiquement toute une gamme de caractéristiques chez les poissons. Le système à haut débit utilise des caractéristiques distinctives propres à chaque espèce, comme un motif visuel semblable à une empreinte digitale, pour identifier les individus et suivre leur croissance dans le temps. Cette information peut être utilisée pour identifier les individus ayant les bonnes caractéristiques pour offrir un potentiel en tant que parents dans les programmes de sélection aquacoles. Le projet évaluera la viabilité de cette technologie dans un environnement commercial en effectuant un certain nombre de tests sur des truites.

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L'utilisation de la technologie vision dans la sélection animale rendra les processus de sélection plus efficaces pour les travailleurs agricoles, plus confortables pour les animaux, et permettra une sélection plus précise. Ce projet est une étape passionnante dans l'utilisation d'une technologie de pointe au profit de l'industrie.

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Dr. Robbert Blonk
Directeur R&D Aquaculture