bovans brown feathering layers

Publié le 29 Mai 2019

Améliorer l’emplumement via la génétique

Un bon emplumement est important pour la santé, le bien-être, la productivité et l’efficacité alimentaire des animaux. Une poule bien emplumée est plus en mesure de réguler sa température corporelle et d’être protégée des éléments extérieurs. En évaluant ce caractère et en calculant l'héritabilité, nous sélectionnons des individus dont la descendance contribuera à un système plus durable et respectueux du bien-être.

Pour toutes nos poules testées sur le terrain, nous évaluons le niveau d’emplumement à deux périodes différentes. La première mesure est réalisée à l’âge de 40 semaines ce qui correspond à la fin du pic de ponte, moment auquel la poule doit fournir le plus d’effort. La seconde mesure est réalisée à l’âge de 70 semaines. L'objectif de ces mesures d’emplumement est d’observer s’il existe des variations entre les différentes familles testées mais aussi entre les croisements, qu'ils soient commerciaux ou expérimentaux. Comme nous testons en moyenne 350 000 individus par an, nous utilisons une méthode de notation relativement simple pour rendre l’analyse possible. Nous avons adopté la méthode « AssureWel », qui est mondialement reconnue pour noter l’emplumement des volailles sur une échelle de 0 (perte minimale à nulle) à 2 (perte de plumes modérée à sévère).

L'héritabilité calculée diffère par lignée génétique et par partie du corps (cou ou dos) et se situe entre 0,08 et 0,2 (0 = caractère non héritable, 1= caractère 100% héritable). Cette valeur d’héritabilité est inférieure à celle des caractères de nombre d’œufs et de qualité de coquille, mais elle est proche des valeurs des caractères de comportement. Cela signifie que l'amélioration génétique de l’emplumement est possible bien qu’elle ne puisse pas être aussi rapide que celle de la productivité.

Table 1. Notation de l’emplumement à 70 semaines d’âge pour différents croisements

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Table 2. Notation d’emplumement à 70 semaines d’âge des descendants femelles de pères issus d’une même lignée

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En conclusion, en incluant dans nos cycles de renouvellement des lignées pures des caractères d’emplumement, nous sommes capables de sélectionner des animaux robustes, dociles et avec un plumage fourni. Cela se traduit par des poules productives, efficaces et qui s'épanouissent dans un environnement adapté à leur bien-être.